Poco tienen que ver las actuales máquinas de vending con la máquina que inventó el ingeniero y matemático Herón de Alejandría en el 215 a. C. Aunque el sistema es el mismo, se obtiene un producto a cambio de unas monedas, lo cierto es que las máquinas expendedoras ha sufrido una larga evolución hasta nuestro días.

La máquina que diseñó Herón de Alejandría se empleaba para dispensar agua bendita en los templos de los antiguos dioses griegos. Su mecanismo era muy sencillo. Se introducía una moneda de dos dracmas por una ranura que había en la parte superior de una gran jarra de agua. Esta moneda caía sobre una plataforma que se deslizaba y movía un cable que estaba conectado a una válvula que se abría y por ahí caía el agua en el vaso del devoto. Una vez la moneda llegaba al fondo se producía el proceso inverso y se cerraba la válvula.

A pesar de lo ingenioso del invento, no se profundizó en su uso y hubo que esperar hasta 1883 para que comenzaran a verse las primeras máquinas expendedoras. En ese año aparecieron unas máquinas que dispensaban tarjetas postales y rape en las tabernas inglesas. Poco después Richard Carlile implantó en Londres una especie de máquina expendedora para vender libros prohibidos. El sistema era una respuesta al problema que suponía vender determinados libros. Como el anonimato del comprador y del vendedor era fundamental, Carlile inventó un sistema por el cual en una serie de marcadores estaban los nombres de las publicaciones. El comprador giraba el dial del libro que quería, pagaba y el libro caía delante de él sin necesidad de que nadie dijese nada. Según consta en la biografía de Carlile el aparato fue un éxito y cuadruplicó la circulación de esos libros prohibidos.

La llegada de la electricidad para el vending Valencia

En esa época de cambios, la llegada de la electricidad marcó un antes y un después en la evolución de las máquinas expendedoras. Y también en la aparición de curiosas máquinas de vending. Existe una patente inglesa de una máquina de vending de 1886 que ofrecía pequeñas descargas eléctricas a cambio de dinero, aunque no se sabe si se pudo poner en práctica. Según se afirmaba por algunos científicos, pequeñas dosis de descargas podían ser beneficiosas para la salud. Se introducía una moneda y se pulsaba un pedal de la máquina lo que hacía que se cerrase un circuito que proporcionaba una corriente eléctrica. La intensidad podía variar según la persona manejase una de las dos empuñaduras que sobresalían de la caja.

Aunque el Reino Unido fue el primero en poner en marcha las máquinas expendedoras modernas,  fue en Estados Unidos donde se desarrolló la industria del vending. En 1888 Thomas Adams Gum Company introdujo las primeras máquinas de goma de mascar en el metro de Nueva York y a principios del siglo XX empezaron a aparecer máquinas de tabaco, sellos, postales, chicles… En 1920 estas máquinas empezaron a dispensar bebidas y gaseosas y diez años después se introdujo el hielo para poder enfriarlas. Y tuvimos que esperar hasta 1937 para ver la primera máquina de Coca Cola y hasta 1946 para disfrutar de la de café, cuyo éxito fue muy significativo y rápidamente se extendió su uso por todo el mundo.

Como vemos, la tecnología ha ido marcando cada etapa de la evolución del vending. Gracias a ella el sector ha sobrevivido todos estos años y ha evolucionado para poder satisfacer las demandas de los consumidores. En la actualidad podemos comprobarlo con la incorporación de los nuevos sistemas de pago (tarjeta, pago con móvil…), las pantallas táctiles y también con la aparición de nuevos productos más saludables y con un menor impacto medioambiental en sus envases. La historia de la evolución del vending es la historia de una apuesta constante por la innovación. Una apuesta que le ha llevado a estar presente en nuestra sociedad desde hace más de 20 siglos.

Tareca Vending

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